EFECTOS DE LA OLA DE FRÍO SOBRE LOS MERCADOS DE ENERGÍA

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23 de enero de 2017 – Las bajas temperaturas registradas durante la ola de frío sobre Europa de los últimos días han influido sobre las demandas de gas y electricidad que han alcanzado valores que superan los máximos registrados en los últimos años. Estos incrementos de demanda han repercutido sobre los mercados de energía que han experimentado importantes subidas en el precio que han superado ampliamente las previsiones.

La ola de frío de origen siberiano que cubría la Europa del este la semana anterior llegó a la península ibérica el pasado miércoles 18. Los termómetros se situaron más de 6°C por debajo de las temperaturas típicas de estas fechas. En comparación con la última ola de frío en la península, del invierno de 2012, las temperaturas que se registraron fueron parecidas, pero en ese caso, éstas permanecieron bajas durante más días.

Las bajas temperaturas han llevado consigo un aumento notable de las demandas de electricidad y de gas, que registraron volumenes que no se había vuelto a ver desde 2012. El pico de potencia eléctrica instantánea se registró el miércoles 18 a las 20:20 con 41.217 MW, y día con un mayor consumo durante esta ola fue el jueves 19 con 847 GWh. En cuanto a la demanda de gas, el máximo consumo diario de gas de este invierno ha quedado en 1.590 GWh, registrados el pasado jueves 19 de enero.

Coincidiendo con la subida de la demanda de electricidad, el precio del mercado mayorista de electricidad en España y Portugal operado por OMIE también ha registrado subidas muy importantes, y más si comparamos los precios de este año con los registrados en el mismo mes de 2016. Las grandes diferencias con enero de 2016 tienen principalmente una causa meteorológica: el invierno de 2016 fue un invierno lluvioso, y con los embalses más llenos las centrales hidroeléctricas podían producir electricidad a precios bajos, mientras que este año las reservas están al mínimo. A eso hay que añadirle la producción eólica, que por estas fechas de 2016 ya acumulaba un 40% más de producción que este año.

Además de las causas meteorológicas, la situación del parque nuclear francés en el que llegaron a parar la mitad de sus reactores, ha empujado las exportaciones de electricidad hacia Francia y también el precio del mercado.

Por lo que concierne estrictamente a las consecuencias de la ola de frío, durante los días de aumento de la demanda, del miércoles 18 al viernes 20, el precio del mercado fue, de media, 12,10 €/MWh más caros que los mismos días de la semana justamente anterior, con un precio horario máximo rozando los 100 €/MWh, pero que finalmente se quedó en 98,69 €/MWh para el viernes 20 entre las 19:00 y las 20:00. Hay que recordar que los 100 €/MWh no se han visto en el mercado OMIE desde diciembre de 2013, salvo dos horas aisladas en febrero y marzo de 2014, y que esa subida del precio desencadenó la suspensión por parte del Gobierno de las subastas CESUR. Esta vez, el gobierno también ha reaccionado anunciando reformas en el mercado de gas MIBGAS para obligar a las grandes compañías a ofertar más gas para aumentar la liquidez del mercado y rebajar el precio, con la intención de repercutir en el abaratamiento de las ofertas de las centrales de ciclos combinados de gas en el mercado de electricidad.

Las causas principales de este aumento en el precio son tanto el aumento de la demanda en España, como el aumento de la exportación hacia Francia para cubrir el aumento de la demanda en el país vecino. Este aumento de la demanda se está cubriendo con la producción con carbón y con gas. Las ofertas de las centrales térmicas de carbón, algo más baratas que las ofertas de los ciclos combinados de gas, entran antes en el mix eléctrico, pero al no ser suficientes para cubrir toda la demanda, los ciclos combinados entran a producir. Y a eso hay que incluir las centrales hidroeléctricas, que al estar al mínimo el nivel de los embalses y al ser un recurso tan escaso en estos momentos, ofertan su producción a un precio bastante más caro de lo habitual para esta tecnología.

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Precio de mercado OMIE–España para los primeros días del año comparado con el precio en los primeros días de 2016.
Fuente de datos: OMIE

En el resto de mercados europeos, en los países que también han sufrido la ola de frío, se observaron también subidas importantes de los precios. Alemania fue el primer país de la Europa occidental en notar la bajada de temperaturas, así el mercado EPEX SPOT de ese país registró aumentos importantes de los precios a partir del lunes 16.

Por su lado, el mercado EPEX SPOT en Francia registró su precio máximo el martes 17 por encima de los 100 €/MWh coincidiendo con la bajada más importante de la temperatura en ese país. El delicado estado del sistema eléctrico francés, aun con muchas centrales nucleares paradas y con muy poco margen para poder cubrir con seguridad la demanda, ha tirado de importar electricidad de los países vecinos, lo que ha hecho encarecer también el precio de estos países que le exportan energía. Por ejemplo, mercados como N2EX en el Reino Unido e IPEX en Italia, donde las temperaturas ya habían empezado a remontar, también registraron su precio máximo el martes 17 arrastrados por la subida en Francia.

En España, el aumento de los precios llegó algo más tarde, al ser el último país en recibir la ola de frío y por estar relativamente poco conectado con el resto de mercados europeos.
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Fuentes de datos: EPEX SPOT-Francia – EPEX SPOT, EPEX SPOT Phelix – EPEX SPOT, N2EX – NORD POOL, IPEX – GME, OMIE – OMIE. Los precios del mercado N2EX están expresados en €/MWh, calculados a partir de los valores originales en £/MWh.

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